Steffen Haug

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Dr. Steffen Haug
Research Associate
The Warburg Institute
Woburn Square
London WC1H 0AB
England
Tel: +44 (0) 207 862 87 55
Email: haug@bilderfahrzeuge.org

Research Project

“Bildvehikel … Bildfahrzeuge … Bilder-Omnibus …“ Manuskript-Seite Warburgs für „Arbeitende Bauern auf burgundischen Teppichen“ (1906), WIA III.62.1.2.2, (c) The Warburg Institute, London

Words to Images – Images to Words. Aby Warburg’s Art History and the Politics of Language

Aby Warburg’s language in his art historical writings has often been noted as unique. It is closely connected to the methods he developed, and his “struggle” to fit words to his ideas is worth careful study. Within the overall concentration of his thought, he relied on metaphors and metaphorical neologisms like “Bilderfahrzeuge”, “Pathosformel” and “Denkraum” to expand the possibilities of expression and meaning and to find terms for his new theoretical concepts. Characteristic are also his picture descriptions, in which he vividly evokes the artworks together with their context. Warburg though not only applied language in a very disctinct way, he also reflected upon his own style of writing in his notes and letters. These statements are a further source for a better understanding of the significance language had for him. 

As an addition to Warburg’s art historical writings, the political aspects of his and language need to be looked at. Some of his neologisms arose in relation to political situations. For example, he coined the term “Denkraum” first in 1915 in opposition to the agitation of the warmongers. During the war, he studied the language of newspapers and military reports. For Warburg, the analysis of the language and the study of the images were inseparable. He analysed both, word and image in relation. Thus, looking closer at Warburg’s analysis of the political language in the war sheds more light on the very beginnings of his studies on political iconography. 

Profile

Steffen Haug studied art history and philosophy at the Humboldt University of Berlin. He graduated with a dissertation on the denial of images in the work of Alfredo Jaar in 2004. Since then he has worked on several exhibitions and publications on historical and contemporary art. In 2006–07 he held a fellowship at the German Centre for Art History (Deutsches Forum für Kunstgeschichte) in Paris, where he began the work on his PhD on Walter Benjamin’s studies of mass images for the “Arcades Project”. The dissertation is published under the title “Benjamins Bilder” (‘Benjamin’s Images’). 

As academic assistant at the Institute for Art and Visual History of the Humboldt University of Berlin, he worked on the edition of Aby Warburg’s letters (2013–16). In 2017 he joined the Warburg Institute as Frances A. Yates Long-Term Fellow. Here he worked on a project entitled Aby Warburg and the images in World War I.This project is intensively based on the study of Warburg’s unpublished diaries from 1914–1918 and analyses the relation between Warburg’s art historical research and the contemporary political events of the First World War. 

Publications

Monograph

Benjamins Bilder. Grafik, Malerei und Fotografie in der Passagenarbeit, Paderborn: Wilhelm Fink 2017. 

Reviews: Helmut Mayer, “Den Abfall muss der Dichter adeln” [double review], in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, No. 10, 12 January 2018, p. 10 (see: https://www.perlentaucher.de/buch/steffen-haug/benjamins-bilder.html); 
Jörg W. Gronius in the radio-programme BücherLeseat SR2 – Kulturradio, 7 February 2018; 
Steffen Siegel, “Mit den Augen Walter Benjamins. Steffen Haug stellt die Forschung zur ‘Passagenarbeit’ auf ein neues Fundament”, in: Rundbrief Fotografie, Vol. 25, 2018, No. 3, pp. 56–58. 

Edited Volumes

Die Stadt und ihre Bildmedien. Paris im 19. Jahrhundert, ed. by Steffen Haug and Gregor Wedekind, Paderborn: Wilhelm Fink, 2018.

Max Liebermann. Die Kunstsammlung – von Rembrandt bis Manet, edited by Bärbel Hedinger, Michael Diers and Jürgen Müller with Steffen Haug and Susanne Zielke, Munich: Hirmer, 2013. 

Arbeit am Bild. Ein Album für Michael Diers, edited by Steffen Haug, Hans Georg Hiller von Gaertringen, Sonja M. Schultz, Merle Ziegler and Tina Zürn, Cologne: Verlag der Buchhandlung Walther König, 2010.

Walter Benjamin, Werke und Nachlaß. Kritische Gesamtausgabe, Bd. 8: Einbahnstraße, edited by Detlev Schöttker in collaboration with Steffen Haug, Frankfurt/Main: Suhrkamp, 2009.

Selected articles

“Von der Stadtgeschichte zur Medientheorie: Walter Benjamin und die Lithographien von Paris”, in: Die Stadt und ihre Medien(2018, see edited volumes), pp. 165–182.

“Opening speech”, in: Exhibition catalogue Sabine Moritz: Neuland, Kunsthalle Bremerhaven, Cologne: Verlag der Buchhandlung Walther König, 2017, pp. 13–19. 

Three articles for the AKL – Allgemeines Künstlerlexikon. Die Bildenden Künstler aller Zeiten und Völker, edited by Andreas Beyer, Bénédicte Savoy and Wolf Tegethoff, Munich: De Gruyter, 2015: “Michèle Magema”(vol. 86), “Théodore Maurisset”(vol. 88), “Luc-Albert Moreau”(vol. 90).

„Alfredo Jaar: Rwanda“, in: Exhibition catalogue United Nations Revisited. Künstlerische Interventionen im politischen Raum, edited by Signe Theill, Galerie M, Berlin: Vice Versa, 2013, pp. 60–68.

“Stadt-Bild im Wandel. Die Paris-Darstellungen von Martial und Meryon – gesehen von Walter Benjamin”, in: Metropolen 1850–1950. Mythen – Bilder – Entwürfe, edited by Jean Louis Cohen and Hartmut Frank, Munich: Deutscher Kunstverlag, 2013, pp. 179–192. 

Three texts in the exhibition catalogue Alfredo Jaar. The Way it is. Eine Ästhetik des Widerstands, edited by Frank Wagner, NGBK Berlin/ Berlinische Galerie/ Alte Nationalgalerie, Berlin, 2012: “Gold“ (with Frank Wagner) pp. 256–260; „Rwanda“, pp. 296–305; „Light“, pp. 360–368.  

“La grande ville a changé la forme de notre perception.Entretien Steffen Haug étudie le rapport de Walter Benjamin à la cité. Recueilli par Éric Loret [interview], in: Libération, 28. September 2012, see: http://next.liberation.fr/culture/2012/09/27/la-grande-ville-a-change-la-forme-de-notre-perception-entretien-steffen-haug-etudie-le-rapport-de-wa_849338

“Camille Desmoulins steht auf. Ein Revolutionär als Denkmal und Souvenir”, in: Arbeit am Bild (2010, see edited volumes), pp. 91–94.

“Benjamins Briefmarken”, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, No. 238, 14. Oktober 2009, p. N4 (Geisteswissenschaften) (with Detlev Schöttker).

“Excavations in Cities and Archives. Walter Benjamin and a Newspaper Photograph of a Foundation of the Bastille”, in: Caruso St John. Almost Everything, edited by Philipp Ursprung, Barcelona: Ediciones Poligrafa 2009, pp. 186–192.

Five texts in the exhibition catalogue Lovis Corinth – Entre Impressionisme et Expressionisme, edited by Serge Lemoine and Marie-Amélie zu Salm-Salm, Musée d’Orsay, Paris: Réunion des musées nationaux, 2008: Après le bain, pp. 144f., “Dame près de l’aquarium aux poissons rouges”, pp. 158f., “Le Nouveau lac du jardin zoologique de Berlin”, pp. 200f., “Berlin, Unter den Linden”, p. 204, “Paysage de la Vallée de l’Inn”, pp. 202f. 

German versions in the exhibition catalogue Lovis Corinth und die Geburt der Moderne, Museum der Bildenden Künste Leipzig/ Kunstforum Ostdeutsche Galerie, Regensburg: Kerber, 2008: “Dame am Goldfischbassin”, p. 186; “Der neue See im Berliner Tiergarten”, p. 258; “Inntal-Landschaft”, p. 262; “Berlin, Unter den Linden”, p. 294.

Walter Benjamin, Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit und weitere Dokumente. Kommentar von Detlev Schöttker, Frankfurt/Main: Suhrkamp, 2007 (collaboration on the commentary).

“Covering the Real. Kunst und Pressebild von Warhol bis Tillmans“, exhibition review, in: H-ArtHist, 9 August 2005 (with Dorothea Klein), http://arthist.net/reviews/473/.

„Die Flick-Kontroverse. Chronologie einer Debatte“, in: H-ArtHist, 4 December 2004, http://arthist.net/reviews/479/.

Selected recent lectures (since 2015)

Plutôt Mourir que Mourir– Aby Warburg et la Première Guerre mondiale“, panel discussion with Annette Becker, Andreas Beyer, Franҫoise Davoine and Eric Michaud, Deutsches Historisches Institut, Paris, 21 February 2018. 

„Kunst- und Medienbild. Eine kurze Geschichte ihrer Wechselverhältnisse“, at the Landesfachtag Kunst 2017Medienbilder im Kunstunterricht, Schleswig-Holsteinische Landesmuseen, Schloss Gottorf, Schleswig, 18 November 2017.

„Briefe von Kunsthistorikern: das Beispiel Aby Warburgs“, at the workshop Barlach Kommentierenof the edition „Barlach 2020“, Ernst Barlach Stiftung, Güstrow, 9 November 2017.

 „‚Früheste illustrierte Tagespresse‘. Aby Warburg, die Bildpropaganda der Reformation und der Erste Weltkrieg“, at the conference Ikonoklasmus. Bilder verehren/ Bilder zerstören, Staatliche Museen zu Berlin,12 May 2017.  

„Von der Sammlung zur Theorie. Walter Benjamin, Eduard Fuchs und die Druckgrafik“, at the conference Picture Collections as Food for Thought. Materialisms, Realisms, Art (1900–1960), Kunsthistorisches Institut in Florenz – Max Planck-Institut, Florence, 8 December2016 

„Erwin Panofsky und Aby Warburg in Frankreich“, panel discussion with Audrey Rieber and Muriel van Vliet at the conference Regards croisés – ein Ort des Dialoges zwischen Frankreich und Deutschland, Humboldt-Universität zu Berlin, 1 Juli 2016.

„Mary Warburgs wissenschaftliche Zeichnungen für die Forschungen von Aby Warburg“, lecture at the event Der Gelehrte und die Künstlerin. Aby Warburg und Mary Hertz for the 150th birthday of Warburg (with Michael Diers, Bärbel Hedinger, Andrea Völker and Jutta Braden), Warburg-Haus, Hamburg, 13 June 2016. 

„Die philatelistische Korrespondenz Aby Warburgs“, at the conference Philatelie als Kulturwissenschaft, Museum für Kommunikation/ Zentrum für Literatur- und Kulturforschung, Berlin, 16 January 2016. 

„Ich bin Bild-, nicht Kunsthistoriker. Warburg, der Weltkrieg und die Wende in der Wissenschaft“, together with Michael Diersat the lecture-series „Inter Arma Silent Musae?“ Kunsthistoriker und der Erste Weltkrieg, Humboldt-Universität zuBerlin, 10 June 2015.